Προσωπική άποψη: Παντελής Μαυρομμάτης

Μία ακόμα εξαιρετική δουλειά από τις εκδόσεις ARS NOCTURNA, τις οποίες προσωπικά συμπαθώ ιδιαιτέρως, τόσο λόγω της ενδιαφέρουσας θεματολογίας τους, όσο και της πολύ σοβαρής δουλειάς που κάνει ο συγκεκριμένος εκδοτικός οίκος σε επίπεδο μετάφρασης, επιμέλειας αλλά και επιλογής υλικού.

Γοτθικές Ιστορίες από Μοντέρνες ΣυγγραφείςΔεκαέξι γοτθικές ιστορίες από τις κορυφαίες συγγραφείς του είδους, γραμμένες όλες μεταξύ του 1895 και του 1951, απαρτίζουν το σύνολο αυτής της δουλειάς. Εντυπωσιακές βιβλιοθήκες, καθρέφτες που τρέμεις στη σκέψη να κοιτάξεις μήπως και αντικρίσεις μέσα τους ένα απέραντο κενό, εντυπωσιακά και παλαιά σπίτια δίπλα σε νεκροταφεία, αλλόκοτες οπτασίες, άπλετο μυστήριο, και φυσικά το αγαπημένο μας σκοτεινό και βροχερό Λονδίνο, ξεδιπλώνονται με μαεστρία μέσα στη συγκεκριμένη συλλογή. Όλες οι συγγραφείς είναι Αγγλίδες και Αμερικανίδες, με μοναδική εξαίρεση τη Δανέζα Karen Blixen (1885-1962). Λόγω του μεγάλου όγκου των ιστοριών, έχω επιλέξει έξι από αυτές, χωρίς ωστόσο να υποβαθμίζω τις υπόλοιπες:

Η Προσευχή (Violet Hunt – 1895)

Η εγκυμονούσα κυρία Αρν στέκεται πάνω από το ακίνητο σώμα του μόλις πριν λίγο αποβιώσαντα συζύγου της. “Όποιος από εμάς πεθάνει πρώτος θα πρέπει να επιστρέψει για να παρακολουθεί τον άλλον ως πνεύμα”, είχαν υποσχεθεί ο ένας στον άλλον. Ο γιατρός, η νοσοκόμα και όλοι όσοι παραβρίσκονται στην πένθιμη αυτή στιγμή, κατόπιν σχετικού αιτήματος της χήρας, αφήνουν το αντρόγυνο μόνο του. Μόνο για πέντε λεπτά, όπως ζήτησε η κυρία Αρν. Το πεντάλεπτο όμως γίνεται μισάωρο και αρχίζουν να ανησυχούν. Η νοσοκόμα τότε ανοίγει την πόρτα του δωματίου όπου τους είχαν αφήσει και αυτό που θα αντικρύσει θα την αναστατώσει… Εξαιρετικό γοτθικό διήγημα, με το πέπλο του θανάτου να πλανάται επιβλητικό πάνω από την ιστορία, καθ’ όλη τη διάρκειά αυτής.

…Ξετύλιξε το νεκρό χέρι από το λαιμό της, και, κρατώντας το από τον καρπό, το κοίταξε συντετριμμένη.

“Ναι, μπορώ να το τυλίξω γύρω μου, αλλά θα πρέπει εγώ να το βαστάω εκεί. Είναι εντελώς κρύο – δε νοιάζεται.”

Ο Ζωγράφος των Νεκρών Κοριτσιών (Edna W. Underwood – 1911)

Βρισκόμαστε στη Νάπολη, σε μια περίοδο που φημίζεται για την αινιγματική εξαφάνιση νεαρών κοριτσιών. Ο αμαξάς καταφθάνει νύχτα σε μια επιβλητική εξοχική έπαυλη και η νεαρή Εγγλέζα σύζυγος του Λουίτζι κατεβαίνει. Ο αμαξάς αποχωρεί αμέσως και αυτή πλέον βρίσκεται μόνη. Έχει κανονίσει να βρεθεί με την ξαδέρφη της για χορό. Ο τόπος όμως περισσότερο σε μαυσωλείο παραπέμπει παρά σε μέγαρο. Απογοητευμένη και φοβισμένη, γυρίζει προς την πόρτα με σκοπό να φύγει. Εκείνη τη στιγμή διαπιστώνει ότι κάποιος την πλησιάζει. Αργά – πολύ αργά…

Οι πόρτες άνοιξαν απαλά, λες δια μαγείας, προς το εσωτερικό της έπαυλης. Το φως που ξεχύθηκε έξω σχεδόν με τύφλωσε. Οι λέξεις δε μπορούν να περιγράψουν τον τρόμο, ούτε την ησυχία που το συνόδευε… Δεν μπορούσα ποτέ να φανταστώ ότι το φως μπορεί να προκαλέσει τόσο τρόμο. “Σίγουρα έγινε κάποιο λάθος”, ψιθύρισα.

Η Μάγισσα του Νερού (Henrietta D. Everett – 1920)

Ο γάμος του Ρόμπερτ δεν ήταν αυτός που η οικογένειά του ήλπιζε. Η σύζυγός του δε γίνεται αποδεκτή από τις αδερφές του, έτσι αποφασίζει να αφήσει το Λονδίνο και μετακομίζει κάπου κοντά στα σύνορα με τη Σκωτία. Σύντομα όμως θα αναγκαστεί να απουσιάσει από το σπίτι για λίγες μέρες. Στέλνει γράμμα στην αγαπημένη του αδερφή, τη Μαίρη, ζητώντας της να έρθει για ένα διάστημα να κρατήσει συντροφιά στην ανήσυχη σύζυγό του, τη Φρήντα. Το νέο του σπίτι βρίσκεται σε ένα εκπληκτικό τοπίο, σε μια γεμάτη με έλατα βουνοπλαγιά, δίπλα στο ποτάμι που κατεβάζει τα νερά της λίμνης στην κορυφή του βουνού. Το ποτάμι όμως, εδώ και χρόνια κουβαλάει μια παράξενη σκοτεινή δύναμη. Το μυστικό του, το γνωρίζει καλά μόνο ο Δρ Βίκερς, ο οποίος διαμένει στην απέναντι πλευρά του ποταμού… Απλά, η πιο ατμοσφαιρική και ταξιδιάρικη ιστορία του βιβλίου, με στοιχεία που παραπέμπουν στον ονειροπόλο Λόρδο Ντάνσανυ.

“Είμαι τρομοκρατημένη όταν μένω μόνη. Αυτό που με απειλεί είναι πολύ δυνατό…”

Ο Θεός να Δώσει να Παραμείνει Ακίνητη (Cynthia Asquith – 1931)

Η 22χρονη Μάργκαρετ Κλιούερ ζει σε μια απομονωμένη εντυπωσιακή έπαυλη, δίπλα ακριβώς από το κοιμητήριο του Μόστοουν. Καθώς ο Δρ. Στόουν οδεύει προς το σπίτι της για να την εξετάσει, λόγω κάποιας περίεργης καρδιακής αστάθειας από την οποία πάσχει, περνάει αναγκαστικά μέσα από το κοιμητήριο. Η ματιά του θα πέσει σε μια περίεργη επιγραφή στον τάφο ενός κοριτσιού: “Ο Θεός να δώσει να παραμείνει ακίνητη”. Η Μάργκαρετ, όπως σύντομα θα διαπιστώσει ο Δρ. Στόουν, απεχθάνεται τους καθρέφτες. Ο ίδιος όμως δε γνωρίζει ακόμα το μεγάλο, σκοτεινό της μυστικό…

Ένα μικρό, λοξό χαμόγελο διαγράφηκε στο πρόσωπό της.

“Φοβάστε μήπως σας ενοχλήσουν τα φαντάσματα, Δρ. Στόουν;”

Το Μοναχικό Απόγευμα της Έλσι (Marjorie Bowen – 1933)

Η μικρή Έλσι, ορφανή και μοναχική, ζει με την άρρωστη γιαγιά της σε ένα τεράστιο σπίτι στο Χάμστεντ, γεμάτο με βιβλία, καθρέφτες, κελάρια, γυάλινες κορνίζες και επιτοίχιες γκραβούρες. Ό,τι και να κάνει είναι λάθος. Η γιαγιά της και οι λιγοστοί επισκέπτες, όποτε απευθύνονται σε αυτή ξεκινούν με τη λέξη “Μην” ή “Εξαφανίσου”. Η Έλσι φοβάται τις αστραπές, τους κεραυνούς, τις συνεχείς τιμωρίες και τα φαντάσματα, μισεί τα ηλιόλουστα απογεύματα ενώ λατρεύει τη μαρμελάδα. Κάποια μέρα, και ενώ βρίσκεται κρυφά στο δωμάτιο της γιαγιάς της η οποία κοιμάται, η πόρτα του δωματίου που βρίσκεται θα ανοίξει ξαφνικά. Εκείνη τη στιγμή, η μοναχική και μελαγχολική ρουτίνα της θα σπάσει, με ανεξέλεγκτο και απρόβλεπτα σκοτεινό τρόπο… Κατά την προσωπική μου άποψη, μία από τις καλύτερες ιστορίες του βιβλίου, αν όχι η καλύτερη, με την Marjorie Bowen να ξεδιπλώνει με μαεστρία την ψυχολογία της μοναχικής, μικρής Έλσι.

Ήταν έξι χρονών και δεν ήξερε ούτε να διαβάζει, αλλά συνειδητοποίησε εντελώς ξεκάθαρα ότι δε θα έπρεπε καν να έχει γεννηθεί…

Περίληψη: Δεκαέξι ιστορίες από κορυφαίες συγγραφείς του 20ού αιώνα όπως η Βιρτζίνια Γουλφ, η Δάφνη ντυ Μωριέ, η Αγκάθα Κρίστι, η Κάρεν Μπλίξεν και η Σίρλεϋ Τζάκσον, αλλά και άλλες λιγότερο γνωστές δημιουργούς, που προσεγγίζουν τον αληθινό κόσμο μέσω του υπερφυσικού και του παράδοξου στοιχείου, για να εκφράσουν κοινωνικές ανησυχίες της εποχής τους αλλά και προσωπικούς φόβους… Ιστορίες για ηρωίδες που βρίσκονται αντιμέτωπες με φαντάσματα, αλλόκοτες οπτασίες και ανεξήγητα φαινόμενα, με δαιμονικούς εραστές και παρανοϊκούς συζύγους, αλλά και με τον ίδιο τους τον, ενίοτε άγνωστο, εαυτό…

Γοτθικές Ιστορίες από Μοντέρνες ΣυγγραφείςΣτοιχεία βιβλίου:

Τίτλος: Γοτθικές Ιστορίες από Μοντέρνες Συγγραφείς

Συγγραφέας: Συλλογικό έργο

Εκδόσεις: Ars Nocturna

Έτος Έκδοσης: 2018

Σελίδες: 364

ISBN: 9786185032296

Επεξεργασία εικόνας: Παναγιώτα Γκουτζουρέλα

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here