Προσωπική άποψη: Αγάπη Ντόκα

Το έπιασα στα χέρια μου και διάβασα το οπισθόφυλλο. Πώς μπορεί να βρεθεί ένα πτώμα σε ένα σφραγισμένο και μη παραβιασμένο από πουθενά δωμάτιο; Και τι σχέση είχε ο Χουντίνι; Και πήρε βραβείο αστυνομικής λογοτεχνίας; Ε, το πήρα κι έφυγα!

Η Ελίζαμπεθ Στίβενς μπαίνει στο δωμάτιο του αδελφού της, Τζέιμς, για να του ζητήσει μια χάρη, όταν ξαφνικά βλέπει μια λάμψη στη σοφίτα του απέναντι σπιτιού, εκεί που πριν μερικά χρόνια είχαν βρει νεκρή την Έλενορ Ντάρνλι, σύζυγο του Βίκτορ και μητέρα του Τζον, αποδίδοντας τον θάνατό της σε αυτοκτονία, αφού η πόρτα είχε βρεθεί κλειδωμένη από μέσα.

Στο σπίτι αυτό, και παρότι κυκλοφορεί η φήμη ότι είναι στοιχειωμένο επειδή ακούγονται κάποιες φορές βηματισμοί στη σοφίτα, έρχονται να εγκατασταθούν ως ενοικιαστές των δύο επάνω ορόφων ο Πάτρικ Λάτιμερ και η σύζυγός του Άλις, η οποία είναι μέντιουμ.

τέταρτη πόρτα

Η Άλις, αποφασισμένη να επικοινωνήσει με το ταραχοποιό πνεύμα, καλεί σε πνευματιστική συγκέντρωση τους Στίβενς και Ντάρνλι. Αστραπές σκίζουν τον ουρανό και η Άλις πέφτει σε λήθαργο, επικοινωνώντας με το πνεύμα δύο γυναικών. Είναι η Έλενορ και η Λιζ Ουάιτ, η οποία έχει σκοτωθεί σε αυτοκινητικό δυστύχημα. Ο Πάτρικ ζητά να γράψουν μία ερώτηση που μόνο το πνεύμα της μίας γυναίκας μπορεί να γνωρίζει την απάντηση και να την κλείσουν σ’ έναν φάκελο. Όταν συνέρχεται η Άλις, δίνει την σωστή απάντηση…

Ο Χένρι, γιος της Λιζ και του Άρθουρ και γείτονας των Στίβενς, από μικρό παιδί ενδιαφέρεται για τον κόσμο του τσίρκου και τις ταχυδακτυλουργίες. Ένα βράδυ ο Έντουαρντ, πατέρας της Ελίζαμπεθ και του Τζέιμς, βρίσκει το σώμα του Άρθουρ που έχει δεχτεί επίθεση, ενώ ο γιος του, Χένρι, έχει εξαφανιστεί. Μια βδομάδα μετά, δηλώνεται στην αστυνομία ότι δύο άνθρωποι έχουν δει τον Χένρι ταυτόχρονα σε δύο απομακρυσμένα μεταξύ τους σημεία…

Είχαμε επιστρέψει στο σαλόνι ζαλισμένοι, σαστισμένοι και προβληματισμένοι. Ξαφνικά πέρασε από τον νου μου μια τρομακτική σκέψη: η κυρία Ντάρνλι είχε επιστρέψει για να δικαιωθεί. Είχε πάρει την εκδίκησή της σκοτώνοντας τον δολοφόνο της, τον Χένρι! Ήταν αδύνατον! Κι όμως… Κανένας άνθρωπος με σάρκα και οστά δεν θα μπορούσε να μπει σε εκείνο το σφραγισμένο δωμάτιο. Και ο Πάτρικ; Πού βρισκόταν ο Πάτρικ; Μάταια προσπαθούσα να βάλω τις σκέψεις μου σε τάξη. Ήταν παράλογο, εντελώς παράλογο! Ζούσα έναν εφιάλτη.

Τρία χρόνια μετά την εξαφάνιση του Χένρι, ο Άρθουρ Ουάιτ, ο οποίος έχει αφήσει την ιατρική και έχει γίνει συγγραφέας, γράφει ένα βιβλίο για τον πνευματισμό, ενώ οι Λάτιμερ έχουν οικονομική ευρωστία λόγω της φήμης της Άλις ως μέντιουμ.

Κανονίζεται μία συνάντηση στο σπίτι του Άρθουρ, ώστε η Άλις να βρει ποιος σκότωσε την Έλενορ και το πνεύμα της ζητά εκδίκηση. Ο Πάτρικ πηγαίνει στη σοφίτα και κλειδώνεται από μέσα, ενώ σφραγίζουν την πόρτα με βουλοκέρι. Μετά από λίγη ώρα, ξεσφραγίζουν το δωμάτιο και βρίσκουν ένα πτώμα μ’ ένα μαχαίρι καρφωμένο στην πλάτη. Όταν το γυρνούν, διαπιστώνουν ότι είναι το πτώμα ενός άλλου άντρα…

Ποιος είναι αυτός ο άντρας; Πού είναι ο Πάτρικ; Πώς πήρε αυτός ο άλλος άντρας τη θέση του, ενώ το δωμάτιο ήταν σφραγισμένο και δεν υπήρχε πρόσβαση από πουθενά αλλού; Πού είναι ο Χένρι και πώς βρισκόταν ταυτόχρονα σε δύο διαφορετικά σημεία;

Ο επιθεωρητής Ντρου, που έχει αναλάβει να εξιχνιάσει την υπόθεση, θεωρεί ότι ο δολοφόνος είναι ανάμεσά τους. Τους δείχνει ένα βιβλίο του μάγου Χουντίνι και παραλληλίζει τη ζωή του μ’ αυτήν του Χένρι, δίνοντας την δική του εξήγηση για το πώς έγινε ο φόνος. Όμως, οι παριστάμενοι την ανατρέπουν βάσει λογικής.

Ο δολοφόνος ξαναχτυπά, αυτή τη φορά τον Άρθουρ Ουάιτ. Ο Ντρου βγάζει ένταλμα σύλληψης των Λάτιμερ, οι οποίοι εξαφανίστηκαν πριν δύο νύχτες.

Πού είναι οι Λάτιμερ; Είναι ένοχοι για τους φόνους;

Τι σχέση έχει η συγγραφή ενός αστυνομικού μυθιστορήματος μυστηρίου με την υπόθεση;

Ποια είναι η λύση του μυστηρίου των λάμψεων και των βηματισμών στη σοφίτα; Και τι σχέση έχει τελικά ο Χουντίνι;

Η Ελίζαμπεθ πλησίασε στο παράθυρο και τράβηξε την κουρτίνα.

«Δεν βλέπω αναμμένα φώτα, αλλά… Αχ, Τζέιμς! Τζέιμς!» ούρλιαξε. Βρέθηκα δίπλα της με δύο δρασκελιές. «Είδα μια λάμψη», κλαψούρισε, ενώ έτρεμε σύγκορμη.

«Πού; Εκτός από το φως του λαμπατέρ, δεν υπάρχει…»

Το δάχτυλό της έδειχνε προς το σπίτι των Ντάρνλι.

«Είμαι σίγουρη. Για μια στιγμή είδα μια λάμψη εκεί πάνω, στο δωμάτιο όπου η κυρία Ντάρνλι… Δεν φαίνεται πια, αλλά είμαι σίγουρη ότι είδα μια λάμψη στο τέταρτο παράθυρο του τελευταίου ορόφου, εκεί που αυτοκτόνησε η κυρία Ντάρνλι…»

Πρωτοπρόσωπη γραφή και στα πέντε μέρη του βιβλίου.

τέταρτη πόρταΞεκινώντας να διαβάζεις, μπαίνεις κατευθείαν στην ιστορία, μα δεν μπορείς να καταλάβεις, ούτε καν να υποψιαστείς, ποιος είναι ο δολοφόνος. Σελίδα τη σελίδα αλλάζεις οπτική και γνώμη, αφού αλλάζουν τα γεγονότα και οι αποδείξεις. Τίποτα δεν μπορεί να σε κάνει να κατασταλάξεις κάπου, δεν υπάρχει ούτε ένα στοιχείο που να πέσει στην αντίληψή σου και να πεις: «Τώρα σε τσάκωσα!»

Η λύση του μυστηρίου φωτίζει τα κενά, μα κατόπιν έρχεται μια ανατροπή  που σε κάνει να δεις την ιστορία με άλλο μάτι. Και η αποκάλυψη νομίζεις ότι έγινε στην προτελευταία σελίδα, αλλά στην πραγματικότητα γίνεται στις δύο τελευταίες λέξεις…

Πολύ ωραία στρωμένο, πολύ ωραία δοσμένο, με εναλλαγή των σκηνών που φέρνουν μπροστά σου τις σκηνές, που σε βάζουν να αναρωτιέσαι συνεχώς τι έχει γίνει και να προσπαθείς να βρεις το κενό εκείνο που έχει δουλευτεί τόσο καλά από τον συγγραφέα, ώστε να έχει κρυφτεί περίτεχνα μπρος στα μάτια σου.

Αγαπητέ Ρόναλντ,

Ιδού η λύση του μυστηρίου σου. Συνέχισα την ιστορία από το σημείο όπου σταμάτησες εσύ – δηλαδή, από τη στιγμή που ανακαλύπτονται τα πτώματα του Πάτρικ και της Άλις – και, όπως κι εσύ, επέλεξα να γράψω σε πρώτο πρόσωπο. Αντιλήφθηκα αμέσως το «κλειδί του μυστηρίου», καθώς η ιστορία σου δεν αφήνει περιθώριο παρά μόνο για μία ερμηνεία. Παρ’ όλα αυτά, παραδέχομαι ότι χρειάστηκε να ζητήσω βοήθεια από κάποιον – όχι για να λύσω το «αίνιγμα», αλλά για να γράψω τον επίλογο. Δεν μπορώ να σου πω περισσότερα προς το παρόν. Θα το ξανασυζητήσουμε στην επόμενη συνάντησή μας.

Στο μεταξύ, θα ήθελα να…

Περίληψη: Τι συμβαίνει στην οικία των Ντάρνλι; Μέσα από την τελευταία πόρτα της σοφίτας, που είναι ανοιχτή, διακρίνεται μια λάμψη περίεργη, καθηλωτική, που φωτίζει τα λευκά πορσελάνινα πόμολα στις άλλες τρεις πόρτες. Κάποιοι ακούν μυστηριώδεις ήχους βημάτων… Όλοι πιστεύουν ότι το δωμάτιο είναι στοιχειωμένο από το πνεύμα της Έλενορ Ντάρνλι, που πριν από χρόνια βρήκε εκεί τραγικό θάνατο.

Οι Λάτιμερ δεν διστάζουν να εγκατασταθούν στο σπίτι των Ντάρνλι. Η Άλις Λάτιμερ, μέντιουμ, επιδιώκει να επικοινωνήσει με το πνεύμα της Έλενορ, που φαίνεται ότι διψάει για εκδίκηση. Ο σύζυγός της, ο Πάτρικ Λάτιμερ, δέχεται να περάσει μια νύχτα στο δωμάτιο, για να αποδείξει ότι δεν είναι στοιχειωμένο. Η πόρτα κλείνει πίσω του και σφραγίζεται με βουλοκέρι. Όταν όμως ανοίγει, εντοπίζεται εκεί το πτώμα ενός άλλου άντρα. Οι σφραγίδες είναι άθικτες, η πόρτα δεν έχει παραβιαστεί. Πού είναι ο Πάτρικ; Σε ποιον ανήκει το πτώμα που κείτεται στο πάτωμα;

Ένας άντρας πυροβολείται θανάσιμα στο γειτονικό σπίτι των Ουάιτ. Ο δολοφόνος φαίνεται ότι έχει διαφύγει, ωστόσο το απάτητο χιόνι τριγύρω δεν αφήνει καμία αμφιβολία… Ο επιθεωρητής Ντρου αναλαμβάνει να διαλευκάνει το μυστήριο. Ποιοι είναι οι δράστες; Πώς σχεδίασαν τις επιθέσεις τους; Και με ποιον τρόπο συνδέεται ο θρύλος του μάγου Χουντίνι με την ανεξήγητη ιστορία;

Ο Paul Halter έχει χαρακτηριστεί «διάδοχος του John Dickson Carr», που θεωρείται ο μετρ του LOCKED ROOM MYSTERY

Στοιχεία βιβλίου:

Τίτλος: Η τέταρτη πόρτα… κλείνει και σφραγίζεται

Συγγραφέας: Paul Halter

Εκδότης: Εκδόσεις Διόπτρα

Έτος έκδοσης: 2017

Σελίδες: 264

ISBN: 978-960-605-287-3

Βραβείο Αστυνομικής Λογοτεχνίας Prix du Roman Policier du Festival de Cognac

Επεξεργασία φωτογραφίας: Παναγιώτα Γκουτζουρέλα

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here